¿Vale la pena la inversión en certificación de aceite de palma?

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Duncan GromkoEscrito por:

El aceite de palma tiene una reputación verdaderamente negativa. Particularmente entre defensores ambientales y sociales, el aceite de palma es visto como el cultivo responsable de la deforestación a gran escala, especialmente en el sur este del continente Asiático. La deforestación de bosques con altos niveles de carbono causa a su vez un incremento en las emisiones de gases de efecto invernadero; entre 2001 y 2010. En Indonesia solamente, el uso de tierra para la cultivación del  aceite de palma ha resultado en el equivalente de 216-268 millones de toneladas de CO2 por año.  Para poner esto en perspectiva, el monto  equivale a las emisiones causadas por el manejo de aproximadamente 45 millones de vehículos durante un año. En cuanto a connotaciones negativas, el aceite de palma también ha sido relacionado a problemas sociales, existen también pruebas de violaciones de derechos laborales, incluyendo mano de obra infantil, en muchas plantaciones de aceite de palma.

planation and pile

El aceite de palma en Ecuador

Por otro lado, menospreciar las actividades de cultivo relacionadas al aceite de palma y a aquellos que lo siembran es ignorar los grandes beneficios que trae esta cosecha. Existen dos razones por las cuales el aceite de palma ha crecido con tanta rapidez: es muy rentable y productivo. Comparado con la soja, el coco o el girasol, el aceite de palma produce de tres a diez veces más aceite. Dado su nivel de  productividad, el aceite de palma es más económico y por lo tanto se encuentra en muchos productos de consumo. Si prohibimos el cultivo del aceite de palma pero continuamos con las mismas tendencias de consumo, necesitaríamos muchas más tierras para poder producir la misma cantidad de aceite. Además, el aceite de palma es importante para economías nacionales y locales; muchos productores pequeños dependen de su cultivo.

Dado el reciente crecimiento del aceite de palma en América Latina y el Caribe, nosotros como banco de desarrollo, estamos evaluando los diferentes impactos del  aceite de palma en la región. Colombia, por ejemplo, ya es el quinto productor de aceite de palma en el mundo y planea aumentar su producción por seis veces en 2020.El gobierno de Honduras está apoyando la extensión de más que 100,000 hectáreas del aceite de palma plantado. ¿Dado esta tendencia, la duda que surge es: puede la región beneficiarse del cultivo de aceite de palma y también evitarlos impactos devastadores vistos en el sur este de Asia?

En el 2004, la Mesa Redonda de Aceite de Palma Sustentable (RSPO en inglés) fue creada con el fin de que aceite de palma fuese más sostenible.  El aceite de palma certificado por RSPO tiene que cumplir con los principios y criterios, los cuales incluyen indicadores ambientales y sociales. Por ejemplo, empresas certificadas por RSPO no pueden cortar bosques con “alto valor de conservación.”

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Productor del aceite de palma

Sin embargo, RSPO todavía tiene varios asuntos pendientes que solucionar. En cuanto a los factores empresariales, la oferta de aceite de palma certificado por RSPO es más grande que la demanda, resultando en una prima baja por aceite certificado – alrededor de 2.3% más alto que aceite no certificado. Mientras consumidores no diferencien entre el aceite de palma certificado del aceite no certificado, la prima seguirá baja; este bajo rendimiento de la inversión en la certificación desanima a productores de obtener el RSPO; tomemos en consideración que solo 20% del aceite de palma global es certificado por RSPO. Otra crítica de RSPO viene de defensores ambientales y sociales que afirman que miembros de RSPO siguen actuando de manera irresponsable. Los principios y criterios de RSPO solamente protegen bosques antiguos y bosques con alto valor de conservación, lo que significa que bosques secundarios y tuberas pueden ser cortados y cultivados. Además, algunos miembros de RSPO son responsables por la deforestación de bosques que deberían haber sido protegidos según los principios y criterios de RSPO, cuestionando la habilidad de RSPO en vigilar a sus miembros.

Por estas razones y otras, hay un continuo debate sobre la sostenibilidad de RSPO.

En búsqueda de las respuestas a estas preguntas, el BID se ha asociado La Fabril, una extractora innovadora de aceite de palma en Ecuador. La Fabril se ha comprometido a lograr certificación de RSPO – lo que incluye la certificación de sus proveedores pequeños e independientes. Juntos, evaluaremos el  argumento comercial para lograr la certificación de RSPO. También se estudiarán los impactos ambientales y sociales de certificación de RSPO.

Dada la explosión del aceite de palma en nuestra región y su problemática historia en otras regiones, es importante no repetir los mismos errores. ¿Es la certificación de RSPO un mecanismo efectivo para que el cultivo de aceite de palma en América Latina y el Caribe sea sostenible?

Last modified: Septiembre 12, 2016

8 Responses to " ¿Vale la pena la inversión en certificación de aceite de palma? "

  1. Aquí en este articulo solo habla del impacto que la Palma Africana (conocida así en Venezuela) tiene sobre el medio ambiente, pero no se menciona que efectos tiene el aceite de Palma en la Salud de quienes de una u otra forma consume más o menos cantidad de aceite, ya que si bien es cierto, que es más rendidor por hectárea de tierra, se debe es cuantificar si hay o no daños a la salud humana, y a todo evento buscar alternativas de cultivos que suplan en cantidad las diferentes mezclas de aceite de consumo humano, de forma que no se asesine al humano por la búsqueda de rentabilidad y sostenibilidad.

    • Duncan Gromko dice:

      Gracias por su comentario, es un buen punto. Lo que es impresonante a mi es la cantidad de productos que tienen el aceite de palma.

  2. Ruben Gallozzi dice:

    Interesante estudio que realizarán, tuve la experiencia de realizar un trabajo de medición de huella de carbono con esta empresa y 4 más en Ecuador. Ahora estamos tratando de incluir esta experiencia dentro de la herramienta Palm GHG de la RSPO para promover una metodología más apropiada de medición de GEI.

  3. Lilia Carruyo dice:

    Muy Interesante el articulo, con seguridad el aceite de palma ha beneficiado al mundo pues su producción acelerada ha reemplazado el uso de otros aceites vegetales que demandan menor rendimiento por hectárea, sin embargo los problemas ambientales, sociales entre otros han generado la necesidad de fomentar estrategias para blindarse de todo el impacto negativo que se pueda generar, lo cual es muy bueno pues esto hace que el sector se vuelva competente y que en materia de cumplimiento pueda ir mas allá de la normatividad. Realmente el poco interés de las empresas por certificarse en RSPO ha sido la principal problemática de este estandar, lo que se atribuye al bajo precio del aceite en el 2014 y que la compra de aceite certificado no es muy alta con respecto al no certificado. Los principios y criterios de la RSPO son tan solo un peldaño del trabajo del sector palmero para alcanzar un plataforma de comercio sostenible.

    Asesorías de Implementación del Estándar de Certificación RSPO, para empresas palmeras que deseen iniciar este proyecto. 3045609394 disponibilidad de traslado

  4. Norberto Durán dice:

    Estimados señores,
    La RSPO tiene beneficios no cuantificados, en sus comentarios, y que repercuten directamente en la economía de los productores. Por ejemplo la reducción de costos (de producción) que se logra al ordenar los procesos y evitar prácticas que no tienen una justificación técnica. El problema es que las normativas nacionales e internacionales que afectan la salud (de productores y colaboradores) y el ambiente, parece que solo son importantes para las empresas grandes y actuamos irresponsablemente pensando que esto ayuda a los productores pequeños.
    Por otra parte cual cultivo no tiene impacto en el ambiente? Sera que la soya no utiliza insumos (pesticidas)?, o Sera posible que otros cultivos permiten que productores, realmente pequeños, pueden incorporarse al sistema productivo? En América no conozco un productor de 2, 3 mi 30 hectáreas produciendo banano. Perdón las plantaciones de banano no tiene impacto en el ambiente?. Podemos numerar otros cultivos como el arroz que emplea mucho más insumo que la palma, afectando el ambiente con una gran carga de químicos y con mucho menos biodiversidad y fijan de carbono.
    Saludos,

  5. Edwin Durand dice:

    Concuerdo con el comentario vertido por Norberto Durán, y que ademas puedo agregar que el cultivo de Palma aceitera también ha traido la solución a otros problemas, por ejemplo en Ucayali y San Martin (Tocache) en Perú muchos productores del cultivo ilegal de hoja de coca se cambiaron a cultivar palma aceitera y que después se convirtieron en accionistas de las empresas extractoras.

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